Naji Ali Fateel
Arrestato in Bahrein

Naji Ali Fateel è un importante attivista per i diritti umani, blogger, organizzatore di proteste e co-fondatore della Bahrain Youth Society for Human Rights (BYSHR). È stato arrestato in numerose occasioni per la sua partecipazione a pacifiche assemblee e proteste. Nel 2013, dopo esser stato arbitrariamente arrestato nella sua casa, è stato minacciato, picchiato e privato del cibo e del sonno e torturato brutalmente con scosse elettriche. Fateel, condannato in un processo ingiusto, si trova tuttora nella prigione di Jau e presenta diverse gravi ferite che ha subito a causa delle sue torture.

Il 2 maggio 2013, 12 agenti di polizia vestiti in uniforme civile e membri dello Special Security Force Command (SSFC) fecero irruzione, senza mandato, nella casa di Naji nel villaggio di Bani Jamra. Dopo aver intimidito i membri della sua famiglia, confiscarono le sue cose, incluso il suo laptop e il telefono cellulare. Gli agenti sequestrarono anche alcuni documenti personali, oltre al laptop di sua figlia e alla telecamera della moglie. In seguito, gli ufficiali lo picchiarono davanti alla sua famiglia, lo ammanettarono e lo costrinsero a salire su un autobus blindato. Nell’autobus, fu sdraiato sul pavimento con gli ufficiali che gli schiacciavano la testa.

Sulla strada per la direzione delle indagini criminali (CID), un ufficiale gli consegnò un telefono e fu minacciato. Nonostante queste minacce, Naji rimase in silenzio. Gli agenti di polizia e il personale della SSFC non fornirono alcun mandato al momento del suo arresto. Naji ritiene di essere stato arrestato a causa del suo attivismo per i diritti umani che è stato particolarmente diffuso durante la crisi politica del 2011 in Bahrain, quando iniziò a ricevere minacce di morte multiple. Presumibilmente, fu arrestato per la sua partecipazione alla 22a sessione del Consiglio dei diritti umani nel marzo 2013, che si svolta dal 25 febbraio al 22 marzo 2013.

All’arrivo di Naji alla direzione delle indagini penali (CID), fu messo in isolamento per tre giorni, dopo i quali gli fu concesso il contatto con la sua famiglia. Quattro giorni dopo il suo arresto, fu portato davanti alla Procura. Il procuratore capo gli negò il suo diritto di avere un avvocato durante il suo interrogatorio e Naji fu trasferito da e verso la procura (PPO) e il CID, a causa della sua riluttanza a collaborare con gli agenti investigativi. Al CID venne torturato e subì maltrattamenti, tra cui gravi percosse su tutto il corpo, scosse elettriche ai suoi genitali, simulazioni di annegamento, insulti verbali, minacce di pubblicare foto private di sua moglie ed essere messo in isolamento per tre giorni. Fu ripetutamente torturato durante gli interrogatori e ricevette minacce di stupro. Ha raccontato di come perse conoscenza due volte mentre veniva impiccato dal soffitto, e successivamente trasferito in un ospedale. Naji ha anche spiegato in dettaglio come è stato soggetto alla privazione del sonno e costretto a rimanere in piedi per lunghi periodi di tempo. Inoltre, gli venne negato il diritto alla preghiera.

Dopo esser svenuto una seconda volta al CID a causa delle torture, fu rimandato in un ospedale. Non appena si svegliò, fu rimandato alla PPO e costretto a firmare una confessione senza conoscere il contenuto del documento. Successivamente, fu trasferito al CID. Durante tutto questo calvario, Naji fu privato del cibo. Tutti questi procedimenti si sono verificati nella stessa notte. Nella settimana successiva al suo arresto, Naji fu trasferito nel blocco 5 del centro di detenzione di Dry Dock.

Due o tre mesi dopo l’arresto di Naji, fu visitato dal procuratore capo della prigione di Jau, che desiderava intervistarlo sul suo presunto ruolo nelle rivolte della prigione di Jau. Ancora una volta, richiese la presenza di un avvocato durante l’interrogatorio. In risposta alla sua richiesta, il procuratore capo dichiarò che avrebbe riprogrammato le indagini dopo aver contattato il suo avvocato. Secondo Naji, non è mai successo nulla di tutto ciò.

Naji fu accusato di partecipare a un’assemblea illegale allo scopo di turbare la sicurezza pubblica usando la violenza, di istituire il gruppo “Coalizione del 14 febbraio” con l’intenzione di riformare la Costituzione, e di partecipare ai tumulti della prigione di Jau il 10 marzo 2015.

Dopo tre processi tra maggio 2013 e gennaio 2016, Naji è stato condannato a un totale di 25 anni e 6 mesi di carcere per le accuse mosse contro di lui. Tutte le sentenze emesse contro Naji sono state confermate, tranne nel terzo caso, in cui la pena è stata successivamente ridotta a 10 anni. Il 9 maggio 2013, Naji è stato arrestato dalla Procura della Repubblica per sospetto di aver violato l’articolo 6 dell’Atto antiterrorismo del Bahrein del 2006. Nonostante avesse richiesto un procuratore capo a un avvocato, a Naji è stato negato il diritto di contattare il suo avvocato.

Alla sua famiglia gli fu permesso di visitarlo solo il 29 settembre 2013, dopo che il secondo giudizio fu emesso contro di lui. A Naji è stato costantemente negato il diritto di vedere la sua famiglia. Nel luglio 2013, Naji è stato trasferito nella prigione centrale di Jau. Secondo il Gulf Center for Human Rights, Naji è stato uno dei tanti prigionieri che sono stati torturati fisicamente e psicologicamente dalle autorità del Bahrein in seguito alle rivolte della prigione di Jau nel 2015.

Naji ha subito diverse lesioni a causa della sua tortura, tra cui ferite alla schiena, una riduzione dell’udito nell’orecchio sinistro e l’utilizzo di un apparecchio acustico nell’altro orecchio. Naji ha anche sofferto di una gamba e di un naso rotti. Ha più volte chiesto di essere esaminato da un medico per un infortunio che ha subito alla gamba sinistra durante le riprese di una protesta. L’intervento chirurgico per correggere questa lesione era inizialmente programmato nel 2018, ma in seguito venne annullato. Naji ha anche chiesto di avere un tipo di cibo differente, poiché quello della prigione non è adatto alla sua condizione di salute e gli provoca dolori di stomaco, poiché soffre di colesterolo alto.

La confessione forzata di Naji fu usata come prova contro di lui nel processo, sia nel primo e nel secondo caso. Nel 2013, partecipò a un’audizione in tribunale e fu in grado di mostrare al giudice le sue lesioni alla schiena, derivate dalle torture subite. Il giudice lo trasferì all’Unità investigativa speciale (SIU) il giorno stesso. Il procuratore capo, dopo aver visto le ferite sulla schiena, lo rassicurò dicendogli che sarebbero state prese delle misure e che sarebbe stato esaminato da un medico.  In seguito fu trasferito nella prigione di Dry Dock e nessun esame avvenne mai fatto.

A seguito delle rivolte della prigione di Jau, Naji presentò diverse denunce all’Unità investigativa speciale, alla Procura della Repubblica, all’Istituto nazionale per i diritti umani, al Giudice esecutivo e al procuratore generale. Questi reclami non furono mai seguiti. Inoltre, Naji e sua moglie hanno presentato una denuncia al Mediatore nel 2014. Tali denunce non sono ancora state esaminate. Nel 2013, il presidente della Law Society inviò una lettera a King Hamad esprimendo profonda preoccupazione per l’arresto e la detenzione arbitrari di Naji. Nessuna indagine fu condotta né a seguito della prima né della seconda lettera che fu inviata nel 2015; inoltre riferì gli eventi di un’audizione del tribunale del 18 novembre 2013, quando secondo il giudice impedì alla difesa di intervistare i testimoni dell’accusa.

Naji continua a subire torture fisiche e psicologiche a causa del suo continuo attivismo nella prigione di Jau; è stato messo in isolamento per 6 mesi e gli sono state negate le libertà religiose.

Nel 2014, ha iniziato uno sciopero della fame per la libertà. Il trattamento di Naji da parte delle autorità del Bahrein è la prova delle violazioni da parte del Bahrein delle loro promesse internazionali in materia di diritti umani, incluso ma non limitato agli articoli 5, 7, 9, 10, 14, 17 e 18 del Patto internazionale sui diritti civili e politici ICCPR) e la Convenzione contro la tortura e altre pene o trattamenti crudeli, disumani o degradanti (CAT).

Americans for Democracy & Human Rights in Bahrain (Gli americani per la democrazia e i diritti umani in Bahrain, ADHRB) chiedono al governo del Bahrein l’immediata liberazione di Naji Fateel e un’indagine sul suo caso, senza ulteriori indugi, al fine di tenere conto di tutti gli autori dei suoi maltrattamenti.

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