Khalil AlHalwachi
Gevangen in Bahrain



Khalil AlHalwachi is een 58-jarige Bahreinse geleerde en voormalig politiek activist die in de gevangenis van Jau wordt vastgehouden. Hij is in een oneerlijk proces op politieke gronden veroordeeld en is door de arresterende autoriteiten mishandeld, onder meer door het ontzeggen van medische zorg.

In de vroege uren van 3 september 2014 viel een groot aantal officieren, sommigen in uniform en anderen in burgerkleding, Khalil’s huis binnen en arresteerde hem zonder bevelschrift. De agenten brachten Khalil naar de Criminele Opsporingsdienst (CID) van het Ministerie van Binnenlandse Zaken, waar hij geblinddoekt en geboeid werd. Hij werd onmiddellijk gedwongen om op te staan, mocht niet naar de wc en mocht niet bidden. Ze lieten Khalil ook niet slapen en sloten hem op in een smalle cel met lage temperaturen.

Ambtenaren zeggen dat Khalil werd gearresteerd omdat ze een wapen in zijn huis vonden tijdens een onderzoek. Uiteindelijk werd hij ook beschuldigd van hulp bij bomaanslagen. Khalil ontkent alle beschuldigingen en beweert dat de politie het pistool in zijn huis heeft gebracht om zijn arrestatie te rechtvaardigen. Bovendien is Khalil van mening dat hun arrestatie een vergelding was voor hun positie als stichtend lid van de Islamic Action Society (AMAL), een wettelijk geregistreerde oppositiegroepering die door de regering is ontbonden tijdens de massale arrestaties van haar leiders in 2012. Tijdens Khalil’s verhoor waren de meeste vragen gericht op zijn betrokkenheid bij AMAL, en hij werd gedwongen een bekentenis te ondertekenen waarin alle aanklachten tegen hem werden bevestigd. De agenten dreigden dat als hij dat weigerde, ze hem terug zouden brengen naar de CID om hem opnieuw te martelen.

In afwachting van het proces werd Khalil vastgehouden op het Dry Dock Detention Centre, waar zijn verzoeken om medische behandeling meerdere malen werden afgewezen. Khalil klaagde herhaaldelijk dat hij een verdoofdheid in zijn linkerarm had ervaren door een eerder ervaren bloedstolsel. De autoriteiten hebben geen maatregelen genomen om aan dit verzoek te voldoen.

Op 23 maart 2017, meer dan twee jaar na zijn arrestatie, werd Khalil veroordeeld tot tien jaar gevangenisstraf op beschuldiging van het bezit van een zwart wapen. Hij werd overgebracht naar de gevangenis van Jau, waar hij nu in slechte omstandigheden en met onvoldoende behandeling blijft. Khalil heeft gemeld dat de gevangenen insecten, stenen en munten in zijn voedsel hebben gevonden. Hij heeft ook verklaard dat de bewakers lege flessen Clorox (een wasmiddel) voor de gevangenen hebben meegenomen om als drinkwater te gebruiken.

In de gevangenis van Jau is de gezondheidstoestand van Khalil verslechterd en hij heeft dringend medische hulp nodig. Toen Khalil ademhalingsproblemen meldde en om toegang tot de gevangeniskliniek vroeg, verwierp de overheid dit verzoek. Khalil kreeg ook onvoldoende medische behandeling toen hij de symptomen van een mogelijke bloedstolsel bleef ervaren. De gevangenisadministratie stond hem alleen toe de gevangeniskliniek te bezoeken in plaats van een gespecialiseerde arts. Bovendien heeft Khalil sinds zijn aankomst in de gevangenis van Jau, zelfs na bijna een heel jaar, geen aspirine gekregen om bloedstolsels te voorkomen, hoewel dit door zijn artsen is aanbevolen.

In 2014, tijdens het eerste proces van Khalil, heeft de rechtbank het proces meer dan 20 keer uitgesteld tijdens zijn tweeëneenhalf jaar opsluiting. Hij is momenteel in hoger beroep en het Hof van Beroep heeft dit patroon herhaald, met voortdurende vertragingen die de procedure verlengen. Hij heeft gemeld dat gevangenisagenten hem naar de rechtbank brengen voor zijn hoorzittingen, maar hem in de bus vasthouden en hem niet toelaten, onder vermelding van het gebrek aan veiligheidspersoneel. Ze houden hem van ’s morgens tot ’s middags in de bus, zonder gebruik te maken van het toilet. Zijn hoorzitting in hoger beroep op 8 maart 2018 werd uitgesteld tot 2 april, en vervolgens verder uitgesteld tot 19 april, vanwege de afwezigheid van Khalil bij de zitting. Zijn dochter meldde echter dat de autoriteiten hem terug naar de rechtbank hebben overgebracht, maar hem in de bus hebben gehouden, waardoor hij niet aanwezig kon zijn bij het beroep.

Khalil’s dochter, Fatima AlHalwachi, is vicevoorzitter van de Europese Organisatie voor de Rechten van de Mens in Bahrein (EBOHR), en heeft ook te lijden gehad onder represailles voor haar werk. Als verdediger van de zaak van haar vader en andere slachtoffers van mishandeling in Bahrein is het Fatima systematisch verboden om Bahrein te verlaten en is het haar met name verboden om deel te nemen aan evenementen van de Verenigde Naties.

Op 6 mei 2019 verklaarde Fatima dat “het Hof van Cassatie de beroepen verwierp en een gevangenisstraf van 10 jaar tegen mijn vader bevestigde. Daarom wordt de uitspraak als definitief beschouwd. Eerder heeft hij in een brief aan de Voorzitter van het Europees Parlement verklaard dat de Bahreinse autoriteiten de beschuldiging tegen zijn vader hebben verzonnen.

 

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *